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Dieses Start-up baut nachhaltige Meeresfrüchte an

Roter Thunfisch ist eine Sushi-Delikatesse, die regelmäßig für Hunderte von Dollar pro Pfund oder mehr verkauft wird. Es ist auch ein Fisch, der durch Überfischung verwüstet wurde. Beides sind Gründe, warum Mike Selden ein wenig verrückt klingt, als er seine Vision erklärt, den billigen Dosen Thunfisch in Amerikas Schränken durch wertvollen Bluefin zu ersetzen.

"Anstatt in den Laden zu gehen und Bonjack oder Albacore zu kaufen, würden Sie Dosenblauflossen ohne Quecksilber und ohne Plastik kaufen", sagte Selden, 26.

Der Schlüssel zu diesem Plan ist, dass Selden den riesigen Fisch nicht aus dem Meer schleppt oder auf einer Fischfarm aufzieht. Mit seinem Mitbegründer und College-Kumpel Brian Wyrwas, 25, ist er damit beschäftigt, Klumpen von Blaufin-Muskelzellen auf einem Labortisch wachsen zu lassen, was sie dazu bringt, sich zu teilen und zu gedeihen.

Das Paar ist Mitbegründer des in Berkeley, Kalifornien ansässigen Start- ups Finless Foods , eines der wenigen Unternehmen im frühen Stadium, die Zellkultur- und Tissue-Engineering-Technologien zur Herstellung von Tierfleisch ohne das Tier entwickeln. Mit der Zeit hoffen sie, einen Blauflossen-Fischkuchen oder Filet oder sogar Sashimi zu machen, ohne einen lebenden Fisch zu ernten, zu bebauen oder sogar zu töten.

Die Überfischung hat die wilden Blauflossentypen weltweit dezimiert. Die Populationen des pazifischen Blauflossenthun sind auf weniger als 3 Prozent ihres historischen Niveaus gesunken. Da sie immer seltener werden, kann ein einzelner großer Fisch in Japan 100.000 USD und ein 489-Pfund-Blaufloss im Jahr 2013 1,7 Mio. USD verkaufen .

Wachsende Hamburger, Chicken Fingers und eines Tages sogar ein saftiges Steak sind Ziele von verschiedenen Mitgliedern des jungen Feldes, die sich bei einem kürzlichen Treffen in New York City, das vom New Harvest Forschungsinstitut betrieben wird, über seinen weiteren Weg verständigt haben. (Ein umstrittenes Thema ist, wie man seine Technologie und zukünftige Produkte einer Öffentlichkeit vor unbekannter künstlich hergestellter Nahrung nennt: "kultiviertes Fleisch", "zelluläre Landwirtschaft", "sauberes Fleisch" und "In-vitro-Fleisch" sind Begriffe, die herumgeworfen werden. )

Selden und Wyrwas, die in Molekularbiologie und Biochemie an der Universität von Massachusetts, Amherst, ausgebildet wurden, sind emblematisch für die jungen und idealistischen Unternehmer, die diese Technologien nutzen wollen, um die mit Industrie verbundenen ökologischen, gesundheitlichen und ethischen Probleme zu beenden Tierhaltung.

Umgehen Sie die Aufzucht eines lebenden Tieres und umgehen Sie auch die Antibiotikaresistenz, Tier- und Arbeitstierquälerei und die damit einhergehende Umweltverschmutzung. Durch die bloße Zahl der Menschen, die für den menschlichen Verzehr getötet werden, nennt Selden das Fischen die "größte Quelle des Leidens auf dem Planeten". Er hofft, dass er auch helfen kann, den wilden Roten Thun zu retten - oder zumindest den Geschmack der amerikanischen Sushiesser zu verändern. "Wir werden nicht in der Lage sein, die Gesamtheit des wilden Bluefinessens zu ersetzen, aber sogar nur in der Lage zu sein, die Belastung der Bevölkerung abzubauen, wäre massiv", sagte er.

Dennoch haben Start-up-Unternehmen, die an kultivierten Fleischtechnologien arbeiten, die Aufmerksamkeit der Medien eher im Einklang mit ihren hohen Zielen erhalten als der kommerzielle Fortschritt. Nur eine sehr begrenzte Anzahl von Menschen hat jemals Produkte wie einen Reagenzglasburger und einen Hühnerfinger probiert, und sie haben viel Geld gekostet. Im September veranstaltete Finless Foods seine erste private Verkostung, an der ein Reporter des Guardian teilnahm. Selden sagt, sie servierten Fischkuchen, die ein Brei aus Karpfen und Kartoffeln ihres Labors waren und von einem Koch zubereitet wurden. Die Produktionskosten entsprachen $ 19.000 pro Pfund Fisch, schrieb der Reporter.

Kurz nach der Verkostung begann Finless Foods, die ein Team von fünf hat, mit dem Blauflossenthun zu experimentieren. Kosten waren ein wichtiger Grund. Lab-made Rindfleisch, Huhn oder sogar etwas wie Shrimps müsste fast so billig wie industriell gezüchtete Produkte sein, um sie zu ersetzen. Aber der Blauflossenthun ist bereits teuer, gerade wegen seines Erhaltungszustandes und der Tatsache, dass es schwierig war, den Fisch zu bebauen. (An der japanischen Kindai-Universität gibt es eine Forschung zur Erforschung der Blauflossen-Aquakultur, die jetzt unter der Marke Kindai Tuna verkauft wird.)

"Wir konzentrieren uns gerade auf Roten Thun, weil es ein Naturschutzproblem ist, aber es ist auch ein sehr einfacher Einstieg in den Markt", sagte Selden.

Verbraucher könnten in der Lage sein, einen kultivierten Fisch vor einem kultivierten Burger zu essen. Laut Vincent Sewalt, einem Experten für Regulierung bei DuPont Industrial Biosciences, der auf der New Harvest Konferenz sprach, ist es für Regulierer wahrscheinlich einfacher, sich mit Fischen zu befassen. Vielleicht noch wichtiger ist, dass Fischzellen leichter und billiger in vitro wachsen als Zellen von Kühen oder Hühnern, da Fische kaltblütige Tiere sind, was bedeutet, dass der Prozess bei Raumtemperatur durchgeführt werden kann. Abgesehen von Zebrafischzellen, die in der biomedizinischen Forschung wichtig sind, gab es bisher wenig Gründe, irgendwelche Fischzellen in Kultur zu züchten.

Für Finless Foods besteht der Trick darin, mit den Bluefin-Zellen zu arbeiten, bis diese schnell und kostengünstig in genau dem richtigen Nährstoffbad wachsen und lernen können, dies in großem Maßstab zu tun - und dabei gleichzeitig dafür zu sorgen, dass es gut schmeckt. Der Heilige Gral bekommt die Textur für ein Filet oder Sushi, aber lange bevor es dort ankommt, glaubt Selden, dass Finless Foods sein erstes Produkt Ende 2019 in limitierten "Pop-up" -Ausgaben verkaufen wird. Anfangs denkt er, dass dies so sein wird Bluefin Fisch als Zutat in einem Fischkuchen oder in einer Fischpaste namens Surimi , für die Textur ist nicht wichtig.

Es wird nicht überraschen, wenn kultiviertes Fleisch in einigen Jahren auf den Markt kommt, aber es bleibt unklar, ob Finless Foods und ähnliche ambitionierte Unternehmen jemals eine Größenordnung erreichen werden, um das größere Nahrungsmittelsystem zu verbessern.

Shana Miller, Direktorin des Global Tuna Conservation Programms der Ocean Foundation, sagt, dass ein Nischenprodukt den wilden Blaufuspopulationen wahrscheinlich nicht helfen wird. Auch wenn es gezüchtete oder im Labor hergestellte Bluefin-Alternativen gibt, scheint der wilde Bluefin "eine mystische Komponente zu haben, die die Menschen begehren", sagte sie.

Wenn kultivierter Fisch es zu Tellern macht, hat es wahrscheinlich seine eigenen ökologischen und wirtschaftlichen Konsequenzen. Barton Seaver , ein Koch und Experte für nachhaltige Meeresfrüchte, der die Sustainable Seafood and Health Initiative der Harvard University leitet, sagte, dass er zwar Innovation in der Fischerei unterstützt, aber kultivierte Fischtechnologie könnte Spaltungen über seine "Authentizität und Gesundheit" säen und möglicherweise keine systemischen Herausforderungen angehen.

"Die Nachhaltigkeitslösung, die diese Technologie anspricht, berücksichtigt nicht das, was ich für den größeren Zweck der Nachhaltigkeit halte: nämlich die Erhaltung der maritimen und kulinarischen Kultur, die Schaffung neuer und die Stärkung bestehender Volkswirtschaften und die Steigerung positiver Gesundheitsergebnisse durch gute Ernährung Neben Umweltbelangen ", schrieb er in einer E-Mail.